Hoofdmenu

Recensies

Murat Isik en de pijn van het afgewezen zijn

 MuratIsik

 De Bijlmermeer, volgend jaar bestaat dit Amsterdamse stadsdeel vijftig jaar. Het moest een modelwijk worden, waar wonen, werken en recreëren strikt van elkaar gescheiden waren. Veel groen en geen auto’s waar kinderen speelden. Helaas werden de plannen van architect Nassuth uitgekleed omdat het goedkoper moest.  Zoals bekend, is de wijk binnen twee decennia verpauperd, junks, criminaliteit, verloedering en leegstand. Een boek, dat het opgroeien beschrijft van een Turkse jongen in deze omgeving, vraagt erom gelezen te worden. Want wat weet de gemiddelde Nederlander van de Bijlmer? En hoe is het leven voor een Turks gezin in die omgeving? Murat Isik, schrijver en jurist, heeft het allemaal zelf meegemaakt.

In Djedda, van vrouw tot monster zonder waarde

 HilaryMantel

Dat het leven voor een vrouw in Saoedi-Arabië niet over rozen gaat, mag genoegzaam bekend heten. Zij mag geen auto rijden, gaat gesluierd door het leven en alleen de straat op gaan is er niet bij. Hilary Mantel weet als geen ander hoe dat voelt, vijf jaar woonde zij met haar echtgenoot in Djedda. In een interview vertelde ze vele jaren later, dat het de mooiste dag van haar leven was, toen ze Saoedi-Arabië achter zich kon laten. De expats daar, het was in de tachtiger jaren, verdienden veel geld. Dat vormde een pleister op de wonde. Men leefde van verlof naar verlof en spaarde intussen voor een mooi huis elders. De meeste van hen woonden in de compound, maar Mantel plaatst haar hoofdpersoon daarbuiten.

 Frances Shore is niet enthousiast, als Andrew, haar echtgenoot, haar op een ochtend voorstelt om naar Djedda te verhuizen.

Biafra, zoals het was, niet zoals wij het denken te kennen

 

 

 eenhalvegelezon

Chimanda Ngozi Adichie is geboren in 1977 in Nigeria, in een betrekkelijk rustige periode in een door oorlogen geteisterd land. In 1960 verklaarde het zich onafhankelijk van Groot Brittannië, waarna de Haussa en de Igbo in een conflict terecht kwamen, dat vooral veel  Igbo het leven kostte. De voornamelijk christelijke Igbo trokken zich terug in het zuidoostelijk deel van het land, Biafra en verklaarden het onafhankelijk. Een halve gele zon speelt zich af in de zestiger jaren.

We worden meegenomen naar een Nigeria, waarvan de meesten van ons het leven nauwelijks kennen.

Het huis van de familie Turner

 HethuisTurner

Kroniek van een zwarte familie in het verpauperde Detroit

Angela Flourny, uitgeverij de Geus

In 2008 heerst de crisis op de huizenmarkt. Het huis van de familie Turner is niet meer waard dan een tiende van de hypotheek die erop rust. De dertien volwassen kinderen staan voor de vraag wat er mee moet gebeuren, vader Francis is overleden, moeder Viola is ziek en het huis staat leeg.  De meningen zijn verdeeld, verkoop levert niets op, maar erin gaan wonen wil ook niemand.

Twee oneindig eenzame vrouwen, veroordeeld tot elkaar.

 Dorst

De relatie van moeder Elisabeth en dochter Coco beantwoordt op geen enkele manier aan wat je zou verwachten. Ze maken het elkaar knap lastig, begrijpen elkaar niet, ieder leeft in haar eigen wereld. Als lezer voel je je dan ook behoorlijk ongemakkelijk, maar het is juist dat, wat het boek zo bijzonder maakt.

 Als Elisabeth op straat haar dochter tegenkomt, weet ze dat ze haar moet vertellen dat ze ziek is, heel ziek.  Dat is niet eenvoudig, de hele Overtoom ligt tussen hen, maar die is nog te overbruggen. De geestelijke afstand tussen de twee vrouwen is veel groter.

Vegetariër worden en geen bh dragen, dat betekent uitsluiting

vegetarir

Voordat mijn vrouw vegetariër werd, had ik haar in alle opzichten altijd volstrekt oninteressant gevonden. Eerlijk gezegd vond ik haar toen ik haar voor het eerst zag, niet eens aantrekkelijk.  Zo luiden de eerste twee zinnen van De Vegetariër van Han Kang. Dat roept direct al vragen op. Hoe ziet het familieleven er uit in Zuid-Korea, hoe zit het met de echtelijke verhoudingen daar?

Nog los van het aangrijpende verhaal, is de beantwoording van voorgaande vragen al reden genoeg om dit boek te lezen.